Happy Halloween!

31 octubre 2009

Parece una fiesta inventada a propósito para los americanos: basada en el sentido del humor , en la falta del sentido del ridículo y con muchos dulces de por medio. Ha llegado Halloween y los niños vienen y van disfrazados diciendo eso de “Trick or treat” (“truco o trato”).

Aquí todo el mundo lo celebra, la gente mayor adorna las casas con calabazas, brujas, fantasmas. También lo hacen en las tiendas. Los universitarios organizan fiestas de disfraces: cualquier disfraz puede parecer terrorífico. Ayer  vi a Supermario, saludé a un Papá Noel desde la ventana de una hamburguesería  y me crucé con una vampira de miedo. No sé si esto es habitual. Lo que está claro es que la gente lo celebra.

La foto de la izquierda es la que ofrecía la web de la universidad ayer; y la de la derecha es la de una empresa que se dedica a hacer laberintos en los campos de maíz para que la gente de aquí (previo pago de entrada) vaya por la noche a intentar encontrar la salida.  ¿A caso algo ambienta o da más juego que halloween?

halloweenis

Anuncios

En la ciudad del viento

26 octubre 2009

De todas las ciudades que he visitado en mi vida, Chicago ha sido la que más me ha impresionado. Desde el primer momento se puede apreciar como entre el ruido de la ciudad y algún músico de la calle se dejan ver los ejecutivos trajeados, los vagabundos pidiendo dinero, la gente que sale de las franquicias de comida rápida y el tren elevado que rodea el centro de Chicago.

Chicago es conocida tradicionalmente por la mafia, la corrupción, el deporte (los 3 deportes), la industria del papel y el sector de la prensa. La ciudad del viento (“windy city”) que aparece en tantas películas y la segunda ciudad (“second city”) para muchos personajes famosos del mundo del arte y la política (el presidente Obama entre ellos).

Una ciudad donde la gente que ha ido llegando ha sabido redibujar la línea que marca el horizonte una y otra vez. Grandes rascacielos, todos cerca del gran lago Michigan del que envía el viento helador durante el lago invierno norteamericano. Nada como conocer su arquitectura desde un barco que pasa junto a los edificios situados junto al río. Gente amable que conoce la historia de su ciudad y la respeta cuidando el turismo al mismo tiempo.  Viaje recomendado 100%

chicago


Mañana en el football

19 octubre 2009

El fútbol americano aquí es como el fútbol-fútbol en España, el deporte que más seguidores tiene con diferencia y que eclipsa a todos los demás. Este fin de semana tuve la suerte de asistir al partido de liga Michigan vs. Delaware State University . Se agradece que jueguen a mediodía, aquí ya hace frío siempre. El rival era bastante flojo, en la mitad del partido Michigan ganaba 48-0. Por eso los tickets en la reventa estaban casi regalados y solo fueron a ver el partido 106.000 personas, casi lleno.

El juego tiene algunos aspectos interesantes, la velocidad y la fuerza tienen más valor que en el soccer, si bien se hace más aburrido porque el partido se va interrumpiendo continuamente (esto para los anuncios de la tele viene genial, el presidente del Real Madrid seguro que lo sabe).  Al margen del juego con sus pros y contras lo mejor de todo es la pasión con la que la gente vive el partido, empezando por el grandioso estadio, las masas de gente que se agolpa a la entrada y sobre todo el show que se monta antes y durante el partido.

Animadoras, orquestas con cientos de músicos, majorettes, homenajes a antiguos jugadores y al equipo de waterpolo,  juegos típicamente americanos sobre el nombre del equipo y el famoso lema “Go Blue”, en referencia al color azul de la camiseta, etc. Los aficionados del Barça y del Madrid son bastante moderados en comparación con estos. Todavía siguen sonando en mi cabeza los temas de Michael Jackson y otras canciones pegadizas que una y otra vez gritaban para animar al equipo. “GO BLUE”

michigan stadium


Con los valores de Rambo en la sangre

8 octubre 2009

¿Cúales son los valores del personaje de Rambo?, ¿y los de los cowboys de los westerns Rocky o Harry el Sucio?, ¿y los de otros personajes típicamente americanos como Rocky o Harry el Sucio? Seguramente son valores culturales norteamericanos. El héroe que tiene que salvar a su “América” por sí mismo, que se toma la ley por su mano, que no le importa ir hasta el fin del mundo, que nunca tira la toalla y sabe lograr lo que quiere. En una palabra: independiente.

Resulta que numerosos estudios de psicología social demuestran como los norteamericanos, fiel reflejo de sus personajes, muestran un perfil personal mucho más independiente que otras culturas como la asiática, donde los individuos son más interdependientes. Por ejemplo a la hora de dibujar su red social a través de círculos en un papel en blanco el norteamericano medio se representa con un gran círculo central alejado del resto de círculos (que representan otras personas) que se dibujan más pequeños. Mientras que los asiáticos se dibujan con un círculo pequeño rodeado y a veces superpuesto con muchos otros círculos representando su entorno social. O a la hora de describir un pez en una pecera los norteamericanos destacan lo relacionado con el pez (tamaño, comportamiento,…) pero los asiáticos se fijan en el contexto (posición respecto a otros peces, … ).

Asimismo se demuestra como hoy en día los jóvenes norteamericanos tienen a marcarse objetivos personales, a destacar por sí mismos y buscar la promoción profesional y social. Sin embargo en oriente los jóvenes tienden a mantenerse en un grupo social, intentan ser apoyados desde dentro y no destacar por encima de los demás. Estas investigaciones sugieren que la explicación para la norma cultural que hace a los norteamericanos tener valores de independencia personal tiene una explicación histórica. Son los descendientes de colonos que abandonaron sus países para llegar a una nueva tierra y crear un nuevo hogar con nuevas normas; aquellos que tuvieron que ir hacia el oeste tuvieron que establecerse por sí mismos y trabajar la tierra y el ganado sin mucho que pensar respecto al resto de la sociedad además son mayoritariamente protestantes (lo que conlleva una relación directa con Dios).

Considerando todo lo anterior, además de los refuerzos legales y mediáticos del gobierno americano y la sociedad en general (como el ejército o los personajes del cine), es mucho más fácil entender porqué todavía en algunos estados es legal llevar un arma en cualquier momento y lugar o porqué cada uno sigue teniendo que pagarse su seguro médico si así lo cree conveniente (el que puede, claro). ¿Acaso no llevan en la sangre el espíritu de Rambo?

rambo et al


El retiro y las barcas

1 octubre 2009

Al norte del estado de Michigan se encuentra el campamento propiedad de la Iglesia del Buen Pastor (una de las más de 30 religiones de Ann Arbor). Aunque se hace difícil pensar en algo similar en España, diremos que es un área extensa en medio de la naturaleza donde hay unas cabañas junto a un lago. Es lugar que solo es posible encontrar una vez que uno se ha perdido entre árboles, sendas y lagos.

Recientemente tuve la suerte de disfrutar de este espacio en lo que llaman un retiro (retreat). Realmente es un lugar tranquilo, con una gran pradera rodeada por árboles centenarios. Un señor llamado Jeff cuida de que todo esté en orden desde el balcón de la cabaña más alta. Sólo necesita un tractor-quad, un gran tazón con café y un par de gritos con acento americano.

Un lugar para recordar juegos típicos de los campamentos y conocer algunos nuevos. Para hacer una caminata y tumbarse a la sombra mientras otros se entretienen con una pelota (aquí de futbol americano y con la mano). También para hacer un fuego en la noche, asar algo para cenar y sentarse en circulo para escuchar en silencio leyendas de las tribus indígenas americanas.

Pero sin duda lo que más llama la atención es el lago con sus barcas o canoas. Muy útiles para pasear sobre el agua, acercarse a patos y cisnes y hacer carreras para ver quien llega antes al embarcadero. Aunque no es el parque del Retiro de Madrid con sus barcas, sí que es un lugar perfecto para aprovechar los últimos días de calor.

retreat-lake