Philadelphia

28 diciembre 2009

Dicen que todo empezó aquí en Philadelphia; se refieren a la historia de los Estados Unidos de América. Quizá en Boston también tienen algo que decir sobre los primeros europeos que empezaron a poblar el nuevo continente.  Lo que está claro es que Philadelphia tiene algo más que la mayoría de las “nuevas” ciudades del oeste y medio-oeste de Estados Unidos.

Cada edificio, cada restaurante, teatro, puente, tiene una historia que contar. Callejeando por el centro solo unos pocos rascacielos destacan sobre el horizonte. Es el centro de la ciudad cuyo punto neurálgico es el ayuntamiento que divide el mapa en cuatro cuarteles: zona de tiendas de moda, zona de los museos, china-twon y la zona histórica. Todo ello entre las dos ramas del río Delaware que separa los estados de Pensilvania, Delaware y New Jersey. Qué lástima que el frío no permita tomarse la visita de la ciudad con más calma.

Una de las atracciones es la Independence Hall y la Campana de la Libertad. Foto obligada junto a Benjamin Franklin y junto a la campana. Al fondo de la avenida de los museos se aprecia la majestuosidad del museo de arte de Philadelphia. Interesante para los amantes del arte moderno. Sus escaleras son las que Silvestre Stalone subía una y otra vez interpretando a Rocky Balboa en su entrenamiento. Norteamérica escribe su propia historia con el paso del tiempo y de este modo una estatua recuerda al boxeador brazos en alto junto al museo.


Feliz Navidad, sin estereotipos

23 diciembre 2009

Por fin llegó la Navidad. La vuelta a casa, los amigos, la familia … Momento para la alegría, la reconciliación y la ilusión.

Durante los últimos cuatro meses he estado escribiendo sobre algunas curiosidades y anécdotas de la cultura norteamericana. Querría dejar claro que, si bien siempre se han basado en lo que he observado o leído,  en algunos momentos puede parecer una visión estereotipada de la sociedad norteamericana o los grupos que lo integran. Por ello me gustaría que estas opiniones sean entendidas como un mero entretenimiento que no pretende hacer ningún juicio social, sino más bien invita a abrir la mente hacia otras culturas, ideas, conceptos, etc.

 Ya desde casa, con mis mejores deseos para estas fiestas y para el próximo año, recibid un saludo todos los que seguís este blog.

 PD: Me alegraría si aprovecharas esta entrada para dejar tu felicitación como comentario si así lo deseas.


Rasgos Orientales

18 diciembre 2009

Una de las culturas de la que más he aprendido es la oriental. Un gran número de asiáticos vienen a las universidades estadounidenses para formarse y mejorar en sus carreras profesionales. El principal rasgo que define su personalidad es que siempre piensan en los demás.

Esto llega hasta tal punto que según algunos estudios de psicología social los asiáticos tienen dificultad para valorar un concepto si este no está relacionado con su entorno. Por ejemplo suspender una asignatura no significa nada si no se tiene en cuenta la reacción de los padres, amigos, profesor etc. De la misma forma les cuesta contestar a preguntas como ¿eres feliz? A no ser que se relacione con algo concreto ¿eres feliz en tu trabajo, pareja, etc.? Esta consideración con los demás lleva a que se sientan mal si hacen esperar a una persona o si no se ha preparado la comida a gusto de los comensales. 

Corea del Sur ha sido uno de los paises cuyas personas me han sorprendido gratamente pues además de sociables son extremadamente alegres y cordiales. Un día me preguntaron que cuales eran las diferencias en las caras de los europeos y que si yo era capaz de distinguir entre Japoneses, Chinos, Surcoreanos, Taiwaneses etc. Al principio se hace complicado pero cuando se convierten en amigos tuyos y los conoces por su nombre (Yoonshin, Chang, Hiroshi, Sungeun) todo es más fácil. Lo más gracioso es recibir mails donde en vez de utilizar 😉 se utiliza la versión asiática ^^


¿En qué empleó Henry Ford su fortuna?

11 diciembre 2009

La Ford que conocemos hoy todavía tiene algo en común con su fundador Henry Ford. Más allá de ser  el padre del vehículo a motor actual también fue el promotor de la cadena de montaje industrial y del modelo de negocio ampliando su mercado a toda la población. ¡Ponga un Ford T en su vida y olvídese del coche de caballos! Toda una revolución a principios del siglo XX. 

El esfuerzo de los inicios por H. Ford en la búsqueda de mejores modelos se compensó con el crecimiento empresarial. Con el paso del tiempo Ford logró hacerse con una fortuna considerable y decidió invertirla en adquirir viviendas de personajes relevantes de la relativamente corta historia norteamericana postcolombina. Compraba casas de inventores famosos (Edison, los hermanos Wright), de expresidentes de EEUU, escritores famosos etc.; y las compraba con mobiliario y complementos incluidos. Después las llevaban pieza por pieza a Greenfield, un parque temático cerca de la central de Ford a las afueras de Detroit.

Hoy junto al Museo Ford y el de Ingeniería Ford forman un lugar de atracción para turistas norteamericanos y de otros lugares. Greenfield es un viaje a la América de expansión de los colonos hacia el oeste. Los actores ataviados como hace 200 años preparan la decoración y la comida exactamente como manda la tradición: en las casas, restaurantes, taxi modelo Ford-T, …. Es un lugar donde la historia y la actualidad se mezclan y se confunden. Un museo viviente que emociona a los norteamericanos y nos enseña cómo aplicar el marketing  a la historia.


Toronto

7 diciembre 2009

Las cataratas del Niágara y Toronto forman parte del viaje obligado para todo aquél que se encuentre en el noreste de Norteamérica. Dos lugares con gran número de turistas, sobre todo cuando el tiempo acompaña.

Todo el mundo ha oído hablar de las cataratas del Niagara, seguramente las más famosas del mundo. Si bien otras como las de Igazú o las cataratas Victoria parecen ser más profundas, caudalosas  y espectaculares.  La verdad es que se pueden admirar de un vistazo y que se ha sabido explotar muy bien a ambos lados de la frontera de EEUU con Canadá para promover la oferta de turismo y entretenimiento.

Toronto sin embargo es una gran ciudad Canadiense cerca de la frontera (Los Toronto Raptors juegan en la NBA). Situada junto al lago Ontario es conocida por sus rascacielos y su famosa antena de telecomunicaciones-restaurante CN Tower. A parte de su diversidad cultural (China Town, Little Italy, University, etc.) cuenta con una gran avenida llamada Young (La calle más larga del mundo según el record Guiness con más de 1800km!!!) con multitud de tiendas de moda, centros comerciales y pantallas gigantes. Canadá es un país de creación reciente, complejo y muy marcado por la naturaleza, las condiciones atmosféricas y la geografía. Por no hablar de la influencia Británica que todavía es importante (La reina sigue siendo la jefa de estado y aparece en sus monedas).Esta mezcla de tradición y modernidad que se relata en sus museos ayuda a comprender mejor qué es Canadá, hoja de Arce incluida.


Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”

5 diciembre 2009

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”Yo también me adhiero al Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”

El manifiesto en Facebook

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El otoño pasa en EEUU

2 diciembre 2009

Cuando llegué a Ann Arbor encontré un lugar verde. Llueve a menudo y es fácil mantener lustrosos los parques y pequeños jardines que todas las casas tienen por aquí. La gente salía  a estos lugares a jugar con gran habilidad con la pelota de rugby o con el frisbee (este disco volante que aquí es muy popular). El otro día volví a pasar por el gran parque  las hojas han caído formando un bonito paisaje pero ya no queda casi nadie por allí.

Un día especial para los norteamericanos en esta época del año es el Día de Acción de Gracias. Es un día festivo en el que se reúnen las familias y amigos, la mayoría de ellos viviendo en otros estados. En resumen me comentan que hacen una comida por todo lo alto, en la que no puede faltar el pavo asado al horno aunque en cada tradición (cultura, religión, región,…) se preparan platos específicos. Aún así es increíble como de una manera u otra todos independientemente de su origen, celebran esta tradición que los primeros colonos se instalaron en esta tierra. Después parece que se pasan el día holgazaneando, hablando y viendo el football en televisión. El día siguiente, “El viernes negro”, es como un día de rebajas pero a lo bestia. Grandes descuentos y compradores cargando sus coches en enormes centros comerciales.

Este día también supone el comienzo del periodo de Navidad, por lo menos en lo que se refiere a decoración y ambiente en las tiendas y en la calle. Sin embargo, con tanto frío la gente no pierde el tiempo por la calle y hay que abrigarse tanto que apenas se pueden ver los ojos de los transeúntes.