El don del pulpo Paul

14 julio 2010

Paul es el famoso pulpo adivino del acuario de Oberhausen en Alemania. En concreto ha acertado el ganador de los 5 partidos de Alemania más la final y 3er y 4º puesto del Mundial de Fútbol. El hecho es que este animal ha acertado un total de 7 aciertos sobre 7 predicciones. He calculado la probabilidad de que aleatoriamente se pueda acertar en 7 ocasiones seguidas y es un 0,78125%, es decir menos de un 1% de probabilidad. Así pues, parece que Paul tiene un don para la adivinación, de ahí tanta expectación mediática.

Sin embargo, lo que me llama la atención es que las personas, en su afán por buscar una explicación para todo, crean en el pulpo. Es una capacidad poco racional que tenemos para atribuir responsabilidad a personas, animales o cosas de aquellos hechos que quizá no son fácilmente explicables. Es algo parecido a lo que nos ocurre a menudo con pequeñas manías como el uso de algunos amuletos (un boli para aprobar un examen, una camiseta para ganar un partido) cuando tendemos a creer que éstos tienen poderes.

El pulpo Paul no volverá a predecir ningún Mundial ni Eurocopa porque es difícil que llegue con vida (su esperanza de vida de este molusco cefalópodo es de 2-3 años). Como dijo el jugador de la Selección Española Marchena, “es un pulpo” y sus aciertos serán casualidad o lo que sea. Lo más sorprendente es nuestra capacidad para creer en este pulpo. Aunque en el fondo creemos mucho más en el juego de nuestra Selección.

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Internet como reflejo de la realidad

22 junio 2010

Recientemente comprobé en el blog de un amigo cómo funcionan las búsquedas de Google. O mejor dicho, qué busca la gente en la red en diferentes momentos del tiempo. De hecho hay quién utiliza las búsquedas de Google para ver la expansión de una enfermedad o como predicción.
Así pues si busco “gripe” en el mundo, el gráfico desde el 2004 es el siguiente:

Casualmente los picos de 2005-2006 coinciden con la gripe aviar y los de 2009 con los de la gripe A.

Por ejemplo si busco “Paro” (en España), obtengo este gráfico:

No deja de ser curioso cómo crece desde el comienzo de la crisis en 2008. 

Ahora me pregunto, ¿cómo ha afectado la crisis a las búsquedas de algunos términos como los dos siguientes?

Resulta interesante comprobar cómo han crecido las búsquedas de otros términos como la palabra “estafa” (en el mundo):

Y también el crecimiento de  las búsquedas del concepto “comida para perros” (en el mundo):

Menos mal que sólo son búsquedas


Los ingleses y el mundo al revés

3 mayo 2010

¿Qué pasaría si hubiésemos aprendido que los Pirineos están al sur de la península Ibérica y Andalucía en el norte? ¿Qué pasaría si las autoescuelas enseñaran que hay que parar cuando el semáforo está en verde y pasar cuando está en rojo? Seguramente no pasaría nada.

Lo que sucede es que hemos aprendido bien un gran número de normas y costumbres a las que damos validez universal aunque también podrían ser válidas si fuesen totalmente al contrario. Por ejemplo: paramos cuando el semáforo está en rojo, movemos la cabeza de arriba abajo para asentir algo, o nos ponemos corbata si la ocasión lo merece. Estos comportamientos tienen su propia explicación histórica aunque seguramente serían otros bien distintos si hubiesen evolucionado de otra manera. Lo que está claro es que aunque parecen carecer de toda lógica, nos sirven para entendernos y hacer que todo funcione. Los países del sur podrían ser los países del norte y dibujarse en la parte de arriba del mapa y nada cambiaría.

A veces cuando viajamos a otros lugares o conocemos otras culturas nos sorprendemos de que la gente se comporte de otra forma en celebraciones, normas de educación, o en el día a día etc. Los británicos, y todos los países influenciados por su imperio, han sido unos maestros en esto de ser diferente al resto: conducen por la izquierda, tienen su propio sistema de medidas, etc. lo que provoca un despiste (y cierto cabreo) para los que somos ajenos a estos sistemas; además de un “coste de conversión”, malentendidos, accidentes,… Sin embargo podemos preguntarnos ¿y qué razón tienen para cambiar estas normas y parecerse al resto de Europa o del mundo, si son tan válidas como las que nosotros hemos aprendido?


Una nube de ceniza muy real

18 abril 2010

Una simple nube de humo que en un primer momento podría parecer inofensiva ha puesto en jaque a todo el sector aéreo y a una gran cantidad de viajeros en toda Europa. No obstante, estamos acostumbrados a que todo vaya tal y como lo planificamos y nos cuesta admitir que hay cosas que la humanidad no puede controlar. Algunas de estas cosas son las llamadas catástrofes naturales contra las cuales lo poco que se puede hacer es estar prevenido.

Esta nube de ceniza, que ha conseguido cerrar todo el espacio aéreo británico por primera vez en la historia, me ha sorprendido y retenido en Londres. Al menos me ha permitido dedicar más tiempo a ver la gran cantidad de lugares de interés que tiene la capital inglesa. Entre estos lugares esta el Natural History Museum y el Science Museum, allí me he dado todavía más cuenta de la cantidad de avances que ha conseguido el hombre a lo largo de la historia, por ejemplo en medicina o en ingeniería.  Y es que lo que realmente nos debería sorprender es que podamos volar a menudo como si tal cosa, y no el hecho de tener que permanecer en tierra.