El don del pulpo Paul

14 julio 2010

Paul es el famoso pulpo adivino del acuario de Oberhausen en Alemania. En concreto ha acertado el ganador de los 5 partidos de Alemania más la final y 3er y 4º puesto del Mundial de Fútbol. El hecho es que este animal ha acertado un total de 7 aciertos sobre 7 predicciones. He calculado la probabilidad de que aleatoriamente se pueda acertar en 7 ocasiones seguidas y es un 0,78125%, es decir menos de un 1% de probabilidad. Así pues, parece que Paul tiene un don para la adivinación, de ahí tanta expectación mediática.

Sin embargo, lo que me llama la atención es que las personas, en su afán por buscar una explicación para todo, crean en el pulpo. Es una capacidad poco racional que tenemos para atribuir responsabilidad a personas, animales o cosas de aquellos hechos que quizá no son fácilmente explicables. Es algo parecido a lo que nos ocurre a menudo con pequeñas manías como el uso de algunos amuletos (un boli para aprobar un examen, una camiseta para ganar un partido) cuando tendemos a creer que éstos tienen poderes.

El pulpo Paul no volverá a predecir ningún Mundial ni Eurocopa porque es difícil que llegue con vida (su esperanza de vida de este molusco cefalópodo es de 2-3 años). Como dijo el jugador de la Selección Española Marchena, “es un pulpo” y sus aciertos serán casualidad o lo que sea. Lo más sorprendente es nuestra capacidad para creer en este pulpo. Aunque en el fondo creemos mucho más en el juego de nuestra Selección.

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Mañana en el football

19 octubre 2009

El fútbol americano aquí es como el fútbol-fútbol en España, el deporte que más seguidores tiene con diferencia y que eclipsa a todos los demás. Este fin de semana tuve la suerte de asistir al partido de liga Michigan vs. Delaware State University . Se agradece que jueguen a mediodía, aquí ya hace frío siempre. El rival era bastante flojo, en la mitad del partido Michigan ganaba 48-0. Por eso los tickets en la reventa estaban casi regalados y solo fueron a ver el partido 106.000 personas, casi lleno.

El juego tiene algunos aspectos interesantes, la velocidad y la fuerza tienen más valor que en el soccer, si bien se hace más aburrido porque el partido se va interrumpiendo continuamente (esto para los anuncios de la tele viene genial, el presidente del Real Madrid seguro que lo sabe).  Al margen del juego con sus pros y contras lo mejor de todo es la pasión con la que la gente vive el partido, empezando por el grandioso estadio, las masas de gente que se agolpa a la entrada y sobre todo el show que se monta antes y durante el partido.

Animadoras, orquestas con cientos de músicos, majorettes, homenajes a antiguos jugadores y al equipo de waterpolo,  juegos típicamente americanos sobre el nombre del equipo y el famoso lema “Go Blue”, en referencia al color azul de la camiseta, etc. Los aficionados del Barça y del Madrid son bastante moderados en comparación con estos. Todavía siguen sonando en mi cabeza los temas de Michael Jackson y otras canciones pegadizas que una y otra vez gritaban para animar al equipo. “GO BLUE”

michigan stadium


El retiro y las barcas

1 octubre 2009

Al norte del estado de Michigan se encuentra el campamento propiedad de la Iglesia del Buen Pastor (una de las más de 30 religiones de Ann Arbor). Aunque se hace difícil pensar en algo similar en España, diremos que es un área extensa en medio de la naturaleza donde hay unas cabañas junto a un lago. Es lugar que solo es posible encontrar una vez que uno se ha perdido entre árboles, sendas y lagos.

Recientemente tuve la suerte de disfrutar de este espacio en lo que llaman un retiro (retreat). Realmente es un lugar tranquilo, con una gran pradera rodeada por árboles centenarios. Un señor llamado Jeff cuida de que todo esté en orden desde el balcón de la cabaña más alta. Sólo necesita un tractor-quad, un gran tazón con café y un par de gritos con acento americano.

Un lugar para recordar juegos típicos de los campamentos y conocer algunos nuevos. Para hacer una caminata y tumbarse a la sombra mientras otros se entretienen con una pelota (aquí de futbol americano y con la mano). También para hacer un fuego en la noche, asar algo para cenar y sentarse en circulo para escuchar en silencio leyendas de las tribus indígenas americanas.

Pero sin duda lo que más llama la atención es el lago con sus barcas o canoas. Muy útiles para pasear sobre el agua, acercarse a patos y cisnes y hacer carreras para ver quien llega antes al embarcadero. Aunque no es el parque del Retiro de Madrid con sus barcas, sí que es un lugar perfecto para aprovechar los últimos días de calor.

retreat-lake


Pobreza y obesidad

18 septiembre 2009

Según un prestigioso estudio que vimos en clase esta semana, la probabilidad de que un individuo desarrolle obesidad se incrementa en un 40% si en su entorno social hay personas obesas. Seguramente esto no nos sorprende demasiado. Después estuvimos hablando si esa probabilidad se debía a la presión social o a la falta de presión social para estar delgado.

En mi opinión estar obeso o no depender de uno mismo, hasta cierto punto. Sin embargo una de mis compañeras, sabiendo que llevo poco tiempo en EEUU, me comentó que para muchos no había opción. Resulta que la gente con menos recursos económicos no tiene más remedio que alimentarse de comida basura, comida rápida con muchas calorías y, en definitiva, poco saludable. Los alimentos frescos (especialmente pescado y fruta) y los no- precocinados son difíciles de encontrar y tienen un precio elevado.

Nunca había caído en ello; pensaba que la pobreza estaba relacionada con la desnutrición, y resulta que en EEUU es al revés. Ahora me pregunto, ¿Cómo se puede llegar a esa situación? Evidentemente hay cuestiones culturales, de desarrollo industrial y e incluso de desarrollo urbanístico (tienen un McDonald’s al lado de casa mientras que el supermercado está muy lejos para llegar andando).

¿Y la gente que quiere estar sana como complementa esa dieta “basura”? Pues algunos hacen ejercicio y la mayoría se atiborra de bebidas vitaminadas y capsulas con fórmulas que sirven para todo. ¡Qué pena!

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Un día cualquiera

4 septiembre 2009

Un día cualquiera en Estados Unidos podemos encontrarnos imágenes como esta. No es una foto de alguien en concreto (tendría que pedir permiso para tomarla), sino de cualquier persona, de la gente en general.

Copia de P1010081

 

Iba yo caminando cerca de la facultad cuando oí una mezcla de sonidos desafinados, como una banda de música preparándose para empezar a tocar. Me acerqué un poco, al parecer tenían un ensayo de músicos al aire libre, ya había visto esto unos días antes en otro lugar. Ahí estaban todos con sus cajas, sus oboes, fagots, etc. Lo curioso es que al estar en una especie de pistas deportivas, también en el mismo lugar se encuentran unas animadoras (¿de qué?, supongo que animadoras de afición en general) con sus banderas, también ensayando para que todo salga a la perfección. A la izquierda también hay personas practicando algún deporte, aunque tenían porterías dudo mucho que se trate de fútbol (de soccer, quiero decir). Todo esto coronado por la bandera de EEUU, sobre los árboles y, al fondo,  la siempre presente M en azul y amarillo (esta pertenece al estadio, pero de esto ya hablaré otro día).

En fin, un día cualquiera.