El don del pulpo Paul

14 julio 2010

Paul es el famoso pulpo adivino del acuario de Oberhausen en Alemania. En concreto ha acertado el ganador de los 5 partidos de Alemania más la final y 3er y 4º puesto del Mundial de Fútbol. El hecho es que este animal ha acertado un total de 7 aciertos sobre 7 predicciones. He calculado la probabilidad de que aleatoriamente se pueda acertar en 7 ocasiones seguidas y es un 0,78125%, es decir menos de un 1% de probabilidad. Así pues, parece que Paul tiene un don para la adivinación, de ahí tanta expectación mediática.

Sin embargo, lo que me llama la atención es que las personas, en su afán por buscar una explicación para todo, crean en el pulpo. Es una capacidad poco racional que tenemos para atribuir responsabilidad a personas, animales o cosas de aquellos hechos que quizá no son fácilmente explicables. Es algo parecido a lo que nos ocurre a menudo con pequeñas manías como el uso de algunos amuletos (un boli para aprobar un examen, una camiseta para ganar un partido) cuando tendemos a creer que éstos tienen poderes.

El pulpo Paul no volverá a predecir ningún Mundial ni Eurocopa porque es difícil que llegue con vida (su esperanza de vida de este molusco cefalópodo es de 2-3 años). Como dijo el jugador de la Selección Española Marchena, “es un pulpo” y sus aciertos serán casualidad o lo que sea. Lo más sorprendente es nuestra capacidad para creer en este pulpo. Aunque en el fondo creemos mucho más en el juego de nuestra Selección.

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What’s next?

11 junio 2010

As I promised to some people who do not speak Spanish I am writing my first blog post in English.

We are in a changing world in which even those ideas that were already confirmed are questioned again. Nevertheless, it seems that some advances are understood by everyone and there is no turning back. For example, slavery was abolished in the US in 1865, women were able to vote in the US since 1920 and Human Rights Declaration was adopted by the UN in 1948. This new rights had been ignored for centuries but after an extreme effort by their supporters now are accepted by almost every nation in the world. They are part of the progress of the world and human beings.

The question for today is: What’s next? What new ideas or rights could appear in the following years? If they are related to progress and justice, can we try to identify them as soon as possible?

Who knows? We can try to figure out what is the route to improve these human (or not only human) Rights. Probably this is part of the world development and time is needed to know what is going to happen and what people will take for granted in one century time.