Mañana en el football

19 octubre 2009

El fútbol americano aquí es como el fútbol-fútbol en España, el deporte que más seguidores tiene con diferencia y que eclipsa a todos los demás. Este fin de semana tuve la suerte de asistir al partido de liga Michigan vs. Delaware State University . Se agradece que jueguen a mediodía, aquí ya hace frío siempre. El rival era bastante flojo, en la mitad del partido Michigan ganaba 48-0. Por eso los tickets en la reventa estaban casi regalados y solo fueron a ver el partido 106.000 personas, casi lleno.

El juego tiene algunos aspectos interesantes, la velocidad y la fuerza tienen más valor que en el soccer, si bien se hace más aburrido porque el partido se va interrumpiendo continuamente (esto para los anuncios de la tele viene genial, el presidente del Real Madrid seguro que lo sabe).  Al margen del juego con sus pros y contras lo mejor de todo es la pasión con la que la gente vive el partido, empezando por el grandioso estadio, las masas de gente que se agolpa a la entrada y sobre todo el show que se monta antes y durante el partido.

Animadoras, orquestas con cientos de músicos, majorettes, homenajes a antiguos jugadores y al equipo de waterpolo,  juegos típicamente americanos sobre el nombre del equipo y el famoso lema “Go Blue”, en referencia al color azul de la camiseta, etc. Los aficionados del Barça y del Madrid son bastante moderados en comparación con estos. Todavía siguen sonando en mi cabeza los temas de Michael Jackson y otras canciones pegadizas que una y otra vez gritaban para animar al equipo. “GO BLUE”

michigan stadium

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Parque Nichols Arboretum

9 septiembre 2009

Uno de los parques más grandes y mejor cuidados de los que he podido contemplar es el Nichols Arboretum. Dicen que pronto dejará de estar tan verde y el suelo empezará a estar lleno de hojas, e incluso nieve. El pasado domingo aprovechando que era un día soleado estuve tomando algunas fotografías.

El parque fue un regalo para la Universidad de Michigan y es la institución educativa la que se encarga de cuidarlo hasta el último detalle. Tiene varias colecciones de árboles, flores y plantas de todo tipo (a veces con etiquetas identificativas). Dentro del mismo se pueden hacer varias rutas dependiendo de los senderos más o menos encosterados y frondosos hasta llegar a Huron River (el río tranquilo y poco profundo que pasa por Ann Arbor).

El parque combina zonas arboladas con praderas y jardines. Un gran número de bancos situados en los lugares idóneos para contemplar una vista del parque, del río… Un lugar excelente para ir a hacer footing o ir a merendar (o de picnic, aquí les encanta) siempre que las ardillas y demás bichos te dejen claro; pero esto ya lo contaré otro día.

N Arboretum


Un día cualquiera

4 septiembre 2009

Un día cualquiera en Estados Unidos podemos encontrarnos imágenes como esta. No es una foto de alguien en concreto (tendría que pedir permiso para tomarla), sino de cualquier persona, de la gente en general.

Copia de P1010081

 

Iba yo caminando cerca de la facultad cuando oí una mezcla de sonidos desafinados, como una banda de música preparándose para empezar a tocar. Me acerqué un poco, al parecer tenían un ensayo de músicos al aire libre, ya había visto esto unos días antes en otro lugar. Ahí estaban todos con sus cajas, sus oboes, fagots, etc. Lo curioso es que al estar en una especie de pistas deportivas, también en el mismo lugar se encuentran unas animadoras (¿de qué?, supongo que animadoras de afición en general) con sus banderas, también ensayando para que todo salga a la perfección. A la izquierda también hay personas practicando algún deporte, aunque tenían porterías dudo mucho que se trate de fútbol (de soccer, quiero decir). Todo esto coronado por la bandera de EEUU, sobre los árboles y, al fondo,  la siempre presente M en azul y amarillo (esta pertenece al estadio, pero de esto ya hablaré otro día).

En fin, un día cualquiera.


Ann Arbor = Universidad de Michigan

31 agosto 2009

Una universidad dentro de una ciudad o una ciudad dentro de una universidad. Ann Arbor tiene poco más de cien mil habitantes, de los cuales cuarenta mil son estudiantes. Si también tenemos en cuenta la cantidad de profesores, investigadores y demás personal universitario, así como los trabajos indirectos que generan (restaurantes, tiendas, alojamientos), quizá sumen más de cien mil.

La simbiosis de ciudad y universidad no solo está en sus pobladores. Todo en mayor o menor medida está conectado con la institución educativa que tiene mucho que ver con los tipos de servicios y espacios de ocio, el desarrollo de zonas residenciales o la planificación de los días festivos. Incluso, al ser una institución pública tiene otorgados ciertos poderes estatales para controlar algunos temas que afectan a sus estudiantes, ¿increíble verdad?

Ann Arbor-University of Michigan se ajustan a la perfección una a la otra y viceversa; será porque la ciudad fue fundada solo 13 años antes de que se decidiera trasladar hasta allí  algunas de las facultades en 1837. El sector privado no se queda al margen. Por ejemplo, las entidades bancarias (recomendadas al recibir el carnet universitario) hacen ofertas especiales durante los meses de bienvenida a estudiantes, y ofrecen camisetas y sudaderas con el logo de la Universidad de Michigan (la omnipresente M en azul y amarillo).  El estadio de futbol (americano por supuesto) también es de la Universidad, el hospital universitario y algunas nuevas fábricas al norte vinculadas a la facultad de ingeniería. Eso sí, ni una residencia de ancianos, solo un 5% de población mayor de 65 años, en lugar del 22% que tiene Aragón.

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