Happy Halloween!

31 octubre 2009

Parece una fiesta inventada a propósito para los americanos: basada en el sentido del humor , en la falta del sentido del ridículo y con muchos dulces de por medio. Ha llegado Halloween y los niños vienen y van disfrazados diciendo eso de “Trick or treat” (“truco o trato”).

Aquí todo el mundo lo celebra, la gente mayor adorna las casas con calabazas, brujas, fantasmas. También lo hacen en las tiendas. Los universitarios organizan fiestas de disfraces: cualquier disfraz puede parecer terrorífico. Ayer  vi a Supermario, saludé a un Papá Noel desde la ventana de una hamburguesería  y me crucé con una vampira de miedo. No sé si esto es habitual. Lo que está claro es que la gente lo celebra.

La foto de la izquierda es la que ofrecía la web de la universidad ayer; y la de la derecha es la de una empresa que se dedica a hacer laberintos en los campos de maíz para que la gente de aquí (previo pago de entrada) vaya por la noche a intentar encontrar la salida.  ¿A caso algo ambienta o da más juego que halloween?

halloweenis


Mañana en el football

19 octubre 2009

El fútbol americano aquí es como el fútbol-fútbol en España, el deporte que más seguidores tiene con diferencia y que eclipsa a todos los demás. Este fin de semana tuve la suerte de asistir al partido de liga Michigan vs. Delaware State University . Se agradece que jueguen a mediodía, aquí ya hace frío siempre. El rival era bastante flojo, en la mitad del partido Michigan ganaba 48-0. Por eso los tickets en la reventa estaban casi regalados y solo fueron a ver el partido 106.000 personas, casi lleno.

El juego tiene algunos aspectos interesantes, la velocidad y la fuerza tienen más valor que en el soccer, si bien se hace más aburrido porque el partido se va interrumpiendo continuamente (esto para los anuncios de la tele viene genial, el presidente del Real Madrid seguro que lo sabe).  Al margen del juego con sus pros y contras lo mejor de todo es la pasión con la que la gente vive el partido, empezando por el grandioso estadio, las masas de gente que se agolpa a la entrada y sobre todo el show que se monta antes y durante el partido.

Animadoras, orquestas con cientos de músicos, majorettes, homenajes a antiguos jugadores y al equipo de waterpolo,  juegos típicamente americanos sobre el nombre del equipo y el famoso lema “Go Blue”, en referencia al color azul de la camiseta, etc. Los aficionados del Barça y del Madrid son bastante moderados en comparación con estos. Todavía siguen sonando en mi cabeza los temas de Michael Jackson y otras canciones pegadizas que una y otra vez gritaban para animar al equipo. “GO BLUE”

michigan stadium


Con los valores de Rambo en la sangre

8 octubre 2009

¿Cúales son los valores del personaje de Rambo?, ¿y los de los cowboys de los westerns Rocky o Harry el Sucio?, ¿y los de otros personajes típicamente americanos como Rocky o Harry el Sucio? Seguramente son valores culturales norteamericanos. El héroe que tiene que salvar a su “América” por sí mismo, que se toma la ley por su mano, que no le importa ir hasta el fin del mundo, que nunca tira la toalla y sabe lograr lo que quiere. En una palabra: independiente.

Resulta que numerosos estudios de psicología social demuestran como los norteamericanos, fiel reflejo de sus personajes, muestran un perfil personal mucho más independiente que otras culturas como la asiática, donde los individuos son más interdependientes. Por ejemplo a la hora de dibujar su red social a través de círculos en un papel en blanco el norteamericano medio se representa con un gran círculo central alejado del resto de círculos (que representan otras personas) que se dibujan más pequeños. Mientras que los asiáticos se dibujan con un círculo pequeño rodeado y a veces superpuesto con muchos otros círculos representando su entorno social. O a la hora de describir un pez en una pecera los norteamericanos destacan lo relacionado con el pez (tamaño, comportamiento,…) pero los asiáticos se fijan en el contexto (posición respecto a otros peces, … ).

Asimismo se demuestra como hoy en día los jóvenes norteamericanos tienen a marcarse objetivos personales, a destacar por sí mismos y buscar la promoción profesional y social. Sin embargo en oriente los jóvenes tienden a mantenerse en un grupo social, intentan ser apoyados desde dentro y no destacar por encima de los demás. Estas investigaciones sugieren que la explicación para la norma cultural que hace a los norteamericanos tener valores de independencia personal tiene una explicación histórica. Son los descendientes de colonos que abandonaron sus países para llegar a una nueva tierra y crear un nuevo hogar con nuevas normas; aquellos que tuvieron que ir hacia el oeste tuvieron que establecerse por sí mismos y trabajar la tierra y el ganado sin mucho que pensar respecto al resto de la sociedad además son mayoritariamente protestantes (lo que conlleva una relación directa con Dios).

Considerando todo lo anterior, además de los refuerzos legales y mediáticos del gobierno americano y la sociedad en general (como el ejército o los personajes del cine), es mucho más fácil entender porqué todavía en algunos estados es legal llevar un arma en cualquier momento y lugar o porqué cada uno sigue teniendo que pagarse su seguro médico si así lo cree conveniente (el que puede, claro). ¿Acaso no llevan en la sangre el espíritu de Rambo?

rambo et al


El retiro y las barcas

1 octubre 2009

Al norte del estado de Michigan se encuentra el campamento propiedad de la Iglesia del Buen Pastor (una de las más de 30 religiones de Ann Arbor). Aunque se hace difícil pensar en algo similar en España, diremos que es un área extensa en medio de la naturaleza donde hay unas cabañas junto a un lago. Es lugar que solo es posible encontrar una vez que uno se ha perdido entre árboles, sendas y lagos.

Recientemente tuve la suerte de disfrutar de este espacio en lo que llaman un retiro (retreat). Realmente es un lugar tranquilo, con una gran pradera rodeada por árboles centenarios. Un señor llamado Jeff cuida de que todo esté en orden desde el balcón de la cabaña más alta. Sólo necesita un tractor-quad, un gran tazón con café y un par de gritos con acento americano.

Un lugar para recordar juegos típicos de los campamentos y conocer algunos nuevos. Para hacer una caminata y tumbarse a la sombra mientras otros se entretienen con una pelota (aquí de futbol americano y con la mano). También para hacer un fuego en la noche, asar algo para cenar y sentarse en circulo para escuchar en silencio leyendas de las tribus indígenas americanas.

Pero sin duda lo que más llama la atención es el lago con sus barcas o canoas. Muy útiles para pasear sobre el agua, acercarse a patos y cisnes y hacer carreras para ver quien llega antes al embarcadero. Aunque no es el parque del Retiro de Madrid con sus barcas, sí que es un lugar perfecto para aprovechar los últimos días de calor.

retreat-lake


Pobreza y obesidad

18 septiembre 2009

Según un prestigioso estudio que vimos en clase esta semana, la probabilidad de que un individuo desarrolle obesidad se incrementa en un 40% si en su entorno social hay personas obesas. Seguramente esto no nos sorprende demasiado. Después estuvimos hablando si esa probabilidad se debía a la presión social o a la falta de presión social para estar delgado.

En mi opinión estar obeso o no depender de uno mismo, hasta cierto punto. Sin embargo una de mis compañeras, sabiendo que llevo poco tiempo en EEUU, me comentó que para muchos no había opción. Resulta que la gente con menos recursos económicos no tiene más remedio que alimentarse de comida basura, comida rápida con muchas calorías y, en definitiva, poco saludable. Los alimentos frescos (especialmente pescado y fruta) y los no- precocinados son difíciles de encontrar y tienen un precio elevado.

Nunca había caído en ello; pensaba que la pobreza estaba relacionada con la desnutrición, y resulta que en EEUU es al revés. Ahora me pregunto, ¿Cómo se puede llegar a esa situación? Evidentemente hay cuestiones culturales, de desarrollo industrial y e incluso de desarrollo urbanístico (tienen un McDonald’s al lado de casa mientras que el supermercado está muy lejos para llegar andando).

¿Y la gente que quiere estar sana como complementa esa dieta “basura”? Pues algunos hacen ejercicio y la mayoría se atiborra de bebidas vitaminadas y capsulas con fórmulas que sirven para todo. ¡Qué pena!

obesityman


Impuestos indirectos en dólares

14 septiembre 2009

En Norteamérica también hay impuestos, además si el sistema impositivo es ya complejo de por sí, la sociedad se encarga de complicarlo aún más. Me explico.  Por un lado están los impuestos indirectos que son equivalentes al IVA en Europa; no suelen estar marcados en el precio y como para cada categoría de producto/servicio el tipo impositivo es distinto nunca se sabe cuánto hay que pagar de más por los impuestos. Luego están otro tipo de gastos obligatorios, como es el caso del seguro médico que por cierto es un buen pellizco que hay que pagar todos los meses y nunca cubre tanto como puede cubrir la seguridad social (como dice Obama).

Además en establecimientos como bares y restaurantes hay otro tipo de “impuestos obligatorios”, las propinas; aproximadamente un 20% sobre el coste. Esto significa que si una pinta de cerveza cuesta 4 $ hay que poner 1$ más de propina. Por si esto fuera poco, todo el mundo está acostumbrado a pagar o cobrar pequeñas cantidades por cosas habituales en la que en España no siempre estamos acostumbrados: obtener el carnet universitario, RECIBIR una trasferencia bancaria, pedir monedas en una máquina de cambios, reservar un espacio, etc. etc.

Mientras que suben los impuestos en España, en EEUU ponen pequeños sobrecostes. La última propuesta del senado es cobrar 10 $ a todos los turistas que visiten EEUU. En fin, qué se le va a hacer.

onedollar


Un día cualquiera

4 septiembre 2009

Un día cualquiera en Estados Unidos podemos encontrarnos imágenes como esta. No es una foto de alguien en concreto (tendría que pedir permiso para tomarla), sino de cualquier persona, de la gente en general.

Copia de P1010081

 

Iba yo caminando cerca de la facultad cuando oí una mezcla de sonidos desafinados, como una banda de música preparándose para empezar a tocar. Me acerqué un poco, al parecer tenían un ensayo de músicos al aire libre, ya había visto esto unos días antes en otro lugar. Ahí estaban todos con sus cajas, sus oboes, fagots, etc. Lo curioso es que al estar en una especie de pistas deportivas, también en el mismo lugar se encuentran unas animadoras (¿de qué?, supongo que animadoras de afición en general) con sus banderas, también ensayando para que todo salga a la perfección. A la izquierda también hay personas practicando algún deporte, aunque tenían porterías dudo mucho que se trate de fútbol (de soccer, quiero decir). Todo esto coronado por la bandera de EEUU, sobre los árboles y, al fondo,  la siempre presente M en azul y amarillo (esta pertenece al estadio, pero de esto ya hablaré otro día).

En fin, un día cualquiera.